Dermatomiositis

¿Qué es?

La dermatomyositis se refiere a un trastorno de la piel o "derma" y miositis significa músculo "mio" e inflamación "itis", o sea que se trata de una inflamación de los músculos que resulta en daño a fibras musculares y piel.

    * La dermatomiositis presenta parches de salpullidos o erupciones cutáneas rojas en los nudillos, alrededor de los ojos o en otras partes del cuerpo.

    * Es una enfermedad autoimmune.

    * Todas las formas de miositis incluyen inflamación muscular crónica.

    * Puede estar asociada con otras enfermedades del tejido conectivo, como lupus o artritis reumatoide.

    * Es una enfermedad poco común.

¿Cuál es la causa?

La causa se desconoce. Algunos investigadores creen que la miositis se manifiesta cuando un individuo con alguna susceptibilidad genética se expone a ciertos químicos, virus u otros agentes infecciosos.

¿Cuáles son los síntomas?

    * En la mayoría de la gente, la enfermedad se desarrolla lentamente durante varios meses o años. En otros puede aparecer súbitamente.

    * Es una enfermedad autoimmune que produce unas proteínas llamadas auto anticuerpos que atacan a los tejidos propios del cuerpo.

    * La condición puede mejorar y empeorar sin razón aparente.

    * Los síntomas incluyen debilidad, cambios cutáneos y artritis.

    * Los cambios de la piel incluyen parches rugosos rojizos o violetas (edema) en las siguientes áreas:  cara; párpados superiores (eritema  heliotropo); nudillos; codos o rodillas (pápulas de Gottron); o sobre pecho o espalda.

¿Cómo se diagnostica?

Puede ser complicado hacer el diagnóstico porque ésta se parece a otras enfermedades y los síntomas varían de un persona a otra, pero el diagnóstico comúnmente involucra:

    * Historial clínico y examen físico.

    * Análisis de sangre para auto anticuerpos y enzimas musculares: la prueba enzimática llamada creatinina cinasa (CK) es particularmente útil porque los niveles de esta enzima tienden a subir a la par con los periodos agudos o de exacerbación (actividad de la enfermedad) y a bajar cuando los síntomas disminuyen.

    * Electromiogramas (EMGs), los cuales miden el patrón eléctrico de los músculos (como un electrocardiograma para el corazón)

    * Biopsia de músculo para determinar cuántos tejidos musculares han cambiado.

Opciones de tratamiento

Los tratamientos pueden ser:

    * Ejercicio y terapia física aprobada por su doctor.
    * Tratamientos con calor.
    * Medicamentos:
          - Corticosteroides (o glucocorticoides)
          - Inmunosupresores
    * Descanso

Recursos y sugerencias

Comuníquese con otra agencia:

    * Myositis Association of America
      1233 20th St. NW, Suite 402
      Washington, DC 20036
      Tel: (202) 887-0082
      Fax: (202) 466-8940
      www.myositis.org (pulse en "language index" para español)
      tma@myositis.org

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