Vocabulario

 

Ciertas palabras para explicar el funcionamiento del cuerpo, de las medicinas y otros tratamientos para la artritis pueden resultarle extraños y confusos. Esta guía le servirá para consultar algunos términos médicos, científicos o del seguro que no le queden claros.

 

ADMINISTRACIÓN DE LA ATENCIÓN MÉDICA: sistema que administra la calidad y los costos de los servicios médicos que reciben las personas. La mayoría de los sistemas de atención médica ofrecen planes HMO y PPO mediante los cuales los individuos pueden obtener dichos servicios. Algunos planes aspiran a mejorar la calidad de la salud de sus miembros al enfatizar medios de prevención de enfermedades. 

ALERGISTA: especialistas que atienden a individuos que presentan alergias.

ANTIOXIDANTES: sustancias que impiden o retrasan la oxidación de otras. Una reacción química de oxidación genera radicales libres que crean moléculas altamente reactivas que a veces pueden perjudicar la salud al afectar el material genético y las células del cuerpo. Esto ocurre durante el envejecimiento y puede contribuir al riesgo de ciertas enfermedades. Los antioxidantes inhiben estas reacciones al impedir la formación de radicales libres. Estos compuestos se encuentran en una variedad de alimentos de origen vegetal como frutas y verduras.

BETA CAROTENOS: sustancia que se encuentra en frutas y verduras brindándoles una pigmentación anaranjada. Algunas fuentes del compuesto en la dieta son zanahorias, camotes, calabazas y espinacas. El β-caroteno es el precursor de la vitamina A en la naturaleza, que sirve para la vista, el sistema respiratorio, la piel, el sistema inmunológico y es además un antioxidante.

CARDIÓLOGO: doctor especializado en el corazón y el sistema circulatorio   

CATEGORÍAS (DE LOS PLANES DEL MERCADO DE SEGUROS MÉDICOS) El Mercado de seguros médicos ofrece pólizas de seguro de cuatro clases, a las que les han otorgado nombres de metales tales como "bronce", "plata", "oro" y "platino" dependiendo de los costos de las primas mensuales y de los gastos de su bolsillo (desembolsos). En promedio, los porcentajes que los planes pagarán son los siguientes: bronce 60%, plata 70%, oro 80% y platino 90%. Es decir, los planes con primas más caras pero con desembolsos más bajos son platino y los de primas más económicas pero con desembolsos mayores son los bronce.

CEFALEA: dolor de cabeza. 

COBRA:Consolidated Omnibus Budget Reconciliation Act, ley que le permite continuar su seguro médico existente por un periodo determinado. Por ejemplo, si deja su trabajo, tiene la oportunidad de mantener su cobertura, asumiendo usted mismo los pagos. COBRA le brinda un sustituto temporal (usualmente año y medio) hasta que encuentre una cobertura nueva, pero puede ser caro. Puede hallar más información sobre la ley COBRA y sus derechos en el sitio del Departamento del Trabajo.

COGNITIVO: relativo o perteneciente al conocimiento.

CONDICIÓN PREEXISTENTE: enfermedad o problema de salud que tiene antes de la fecha en que inicia una nueva cobertura de seguro médico. 

COPAGO: cuota fija o cantidad que paga por una consulta, servicios médicos o medicamentos. Los copagos deben realizarse en el momento de la consulta. En algunas pólizas los copagos varían dependiendo si elige un profesional de la salud, clínica y hospital de la lista aprobada o "dentro de la red" o no. Además del copago, podría ser responsable de toda o una parte del resto del costo del servicio, según la póliza y el servicio obtenido. Algunos servicios pueden no estar cubiertos bajo su póliza en particular, así que lea cuidadosamente las cláusulas en letra pequeña. En muchos casos, puede que se le cobren después los costos adicionales que no le cubra el seguro.

COSEGURO: porcentage que el paciente debe pagar por servicios médicos que cubre la póliza de seguro médico. Este pago debe realizarse además de los deducibles. De tal modo que una vez pagado el deducible (por ejemplo $50), aplica el porcentage o coseguro en los demás gastos médicos aprobados y el seguro paga la diferencia.

DEDUCIBLE: cantidad establecida y fija que debe pagar por ciertos servicios médicos en un año. Por ejemplo, si su póliza de seguro tiene un deducible de $1,000 y usted recibe atención de urgencias después de una caída, tendrá que pagar hasta mil dólares del costo del cuidado recibido. Luego de alcanzar el límite del deducible anual, su proveedor de seguro deberá sufragar el resto, aunque aún podría tener que hacer copagos de ciertos servicios. Los servicios que cuentan para el deducible varían de una a otra póliza.

DENTRO VS. FUERA DE LA RED: Los doctores y demás personal médico, o las instituciones como hospitales o clínicas, que forman parte de la red tienen acuerdos especiales con su compañía de seguro y están en una lista de proveedores aprobados. Al hacer uso de sus servicios, su desembolso será menor. El personal médico o instituciones que estén fuera de la red no forman parte de esa lista, y no tienen ningún acuerdo con su asegurador. Por consiguiente, usted pagará más o quizá todos los gastos derivados de su servicio, si así lo elige.

DESEMBOLSO: gasto o pago de una cantidad de dinero que no está sujeta a reembolso posterior. Son las sumas de dinero que no cubre el seguro y representan la porción del costo que el paciente o su familia deben afrontar directamente con el proveedor sin intervención de terceros (sea el seguro o el estado).

DISCAPACIDAD: La organización mundial de la salud (WHO) la define como un término amplio que incluye deficiencias, limitaciones para realizar actividades y restricciones participativas. Una deficiencia  es un problema de una estructura o función corporal; una limitación para efectuar una actividad es la dificultad que enfrenta un individuo para llevar a cabo una tarea o acción; y una restricción participativa es un problema que una persona tiene en situaciones de la vida cotidiana. Por tanto, la discapacidad refleja deficiencias que pueden ser física, funcionales o psicológicas. 

EDADISMO: discriminación contra los ancianos. Manifestación de actitudes negativas hacia el individuo en función de su edad.

ENDOCRINÓLOGO: doctor que se especializa en glándulas de secreción interna. Las glándulas endocrinas son órganos que producen hormonas que se vierten a la sangre.

ENDORFINAS: sustancias neurotransmisoras que el cuerpo produce en respuesta al ejercicio o excitación. Cuando un impulso nervioso llega al sistema central, se liberan estos opioides que evitan que las células liberen más señales de dolor, razón por la cual tienen un efecto narcótico y crean una sensación de bienestar.  

ENFERMERO: individuo que se dedica a proveer asistencia a las personas enfermas.

ERUPCIONES CUTÁNEAS: se refiere a trastornos de la piel, se usan varios términos que indican problemas dermatológicos manifestados como dermatitis (inflamación de la piel) o eccema, ronchas, vesículas, salpullido, pápulas, o eritema (enrojecimiento). 

FISIOTERAPEUTA: persona que intenta curar por medios naturales, como el aire, el agua, la luz, etc., o mecánicos, como el masaje, la gimnasia, etc. 

FORMULARIO: lista de medicamentos aprobados que cubre un plan de seguro. Si se le receta un fármaco que no está en el formulario de su plan, tendrá que pagar toda o una porción del costo del mismo. Si su plan no incluye cierto medicamento, hay cosas que puede hacer y pasos que puede tomar para agregar un fármaco específico al formulario. Entre ellos está colaborar con su empleador para pedir la exención de una clase especial de medicamento o solicitar que se dispense basándose en la necesidad médica directamente al plan de seguro. Considere involucrar a su doctor en la petición del producto para su condición específica.

GERIATRA: doctor dedicado a la salud de los ancianos y sus patologías.

HMO: se puede traducir algo así como organización de preservación de salud; se trata de un tipo de organización que administra cuidados de salud donde debe buscar atención médica de doctores o instituciones (como hospitales y clínicas) que forman parte de la lista aprobada del HMO. El HMO tiene contrato con estos profesionales e instituciones y generalmente éstos deben seguir un curso de tratamiento determinado por el HMO. Muchos HMO requieren que seleccione a un médico primario (usualmente un médico general, de medicina familiar o internista) para cualquier condición médica que no sea una urgencia. Si este doctor determina que su condición precisa de un especialista, como el caso de un reumatólogo, el primero deberá remitirle con dicho especialista para cubrir el costo de la consulta. El HMO puede ofrecer menos flexibilidad que un PPO, pero las cuotas y gastos que debe pagar por los tratamientos o servicios a menudo son menores. Además, las leyes estatales varían en cuanto al requisito de exigir autorización del médico primario para poder ver al especialista, así que verifique con el sitio web de la comisión de seguros de su estado.

INMUNOSUPRESOR: sustancia que inhibe la respuesta inmunológica (de defensa) del cuerpo.

LÍMITE MÁXIMO MONETARIO: cantidad máxima de dinero que una compañía de seguro (o empresa auto asegurada) pagará por reclamos en un espacio de tiempo determinado. Los montos de los límites máximos varían ampliamente. Pueden basarse o especificarse en términos de clases de enfermedades o tipos de servicios. En ocasiones se definen en términos de por vida, a veces por un año.

MEDICAMENTOS GENÉRICOS VS DE MARCA: los medicamentos genéricos son fármacos que se venden sin la protección de una patente exclusiva, o sea que muchas compañías pueden producir y comercializar el produto. Los medicamentos de marca se fabrican con la protección de la patente, con la cual sólo la empresa que ostenta la patente puede venderlo en los Estados Unidos. Las patentes duran un tiempo específico, luego del cual muchas compañías pueden fabricar el producto. Los medicamentos de marca cuestan más porque el fabricante tiene la exclusividad y, generalmente, está recuperando los costos de investigación y desarrollo para crear el fármaco, así como los gastos de comercializarlo. Los medicamentos genéricos usualmente cuestan menos. La mayoría de los planes de seguro prefieren los genéricos cuando se hallan disponibles, lo cual les genera menos gastos. Si su medicamento (como la mayoría de los fármacos para la AR y otras enfermedades reumáticas) sólo están a la venta como producto de marca, su desembolso puede ser bastante alto, o quizá su compañía de seguro ni siquiera lo cubra. La sección Mejore su atención y cobertura médicas le guiará para encontrar recursos de asistencia para pagar sus medicamentos.

NEURÓLOGO: doctor que trata los padecimientos del sistema nervioso.

NUTRIÓLOGO O NUTRICIONISTA: especialista en nutrición y los procesos mediante los cuales se asimilan los alimentos que resultan en la composición corporal, crecimiento, función y salud humana.  

OFTALMÓLOGO: doctor que trata los problemas relacionados con los ojos, incluyendo la realización de operaciones quirúrgicas.

ONCÓLOGO: especialista en tumores (benignos y malignos), que se ocupa principalmente del diagnóstico y tratamiento del cáncer.

ORTOPEDISTA: doctor que se especializa en corregir o deevitar las deformidades del cuerpo mediante ciertos aparatos o de ejercicios corporales.

OTORRINOLARINGÓLOGO: especialista que reúne los conocimientos relativos al oído, nariz, faringo-laringe, patologías del cuello y glándulas salivares.

PERIODO DE ESPERA: periodo de tiempo en que no le cubre el seguro por un diagnóstico específico. Este lapso puede variar de 30 días a dos años, según sea su póliza de seguro. 

PPO: la organización del proveedor preferencial es un tipo de organización que administra cuidados de salud en que puede recurrir a servicios de profesionales (como doctores, fisioterapeutas y otro personal médico) sin importar que estén o no en la lista preferencial. No obstante, el pago de la consulta o servicio es mayor si decide usar personal o instituciones fuera de la lista preferencial. Además, las cuotas mensuales o primas que usted o su empleador deben satisfacer para gozar de la cobertura del seguro pueden ser más altas si elige un PPO. Aún así, muchas personas prefieren pagar más para pertenecer a un PPO porque pueden escoger al doctor o al hospital que deseen.

PRIMA: pago mensual o cuota de su póliza de seguro. El monto de la prima o cuota varía de póliza a póliza dependiendo del tipo o cantidad de cobertura que tenga. PRIMA: pago mensual o cuota de su póliza de seguro. El monto de la prima o cuota varía de póliza a póliza dependiendo del tipo o cantidad de cobertura que tenga.

PSICÓLOGO: persona (no médico) experta en el comportamiento y pensamiento humano.

PSIQUIATRA: médico que estudia y trata los trastornos mentales.

REUMATÓLOGO: doctor especialista en artritis (padecimientos de las articulaciones).

SEGURO DE DISCAPACIDAD: en caso de que no pueda trabajar debido a una enfermedad o lesión, existen pólizas de cobertura adicional que pagan ingresos a corto plazo. Algunos empleadores pueden ofrecer tales pólizas, o también la pueden comprar los individuos.

TERAPIA ESCALONADA: es una manera en que un plan de seguro médico controla los costos de los fármacos. En caso de que un paciente requiera medicamentos de marcas específicas, la persona tiene que probar primero ciertos medicamentos para que la póliza los cubra. Se empieza por usar medicamentos genéricos de menor precio.

TRABAJADOR SOCIAL: persona que trabaja ayudando a la gente. También son un enlace con grupos comunitarios que ofrecen apoyo, capacitación laboral y servicios para quienes presentan problemas de salud. 

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