Hispanos sin inscribirse al seguro médico

A solo unos días de que se cierren las inscripciones la mayoría de los hispanos elegibles para cobertura aún tienen dudas, según encuesta --- La fecha límite se extendió hasta el 15 de abril para las personas que iniciaron el proceso de inscripción antes del 31 de marzo y están en proceso de finalizar su solicitud.

La inscripción abierta para obtener seguro médico concluye el 31 de marzo, pero según una encuesta de National Alliance for Hispanic Health (NAHH) muchos hispanos que califican, especialmente los no asegurados, desconocen cómo les afectará la nueva ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA, por sus siglas en inglés) y tienen dudas sobre el proceso de inscripción.

Los resultados de la encuesta telefónica, que se realizó del 16 de febrero al 2 de marzo abarcando a más de 800 personas a lo largo del país, se dan a conocer unas dos semanas antes de la fecha límite de inscripción, luego de la cual los individuos que no cuenten con seguro médico serán multados.

Según el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés), agencia gubernamental encargada de implementar la ACA, uno de cada tres hispanos carece de cobertura médica, haciéndolo el mayor grupo de no asegurados del país.

El vicepresidente de NAAH, Adolph Falcón explica: “Lo más importante, dado que nos acercamos a las últimas semanas de inscripción abierta de la ACA, es que la mayoría de los hispanos que no tienen seguro no han recurrido al internet, ni al sitio health.gov ni al Mercado de Seguros de su estado, para hallar información sobre cobertura. El otro hallazgo importante es que muchos hispanos sin seguro nos dicen que la ayuda en persona es la manera más útil de tomar decisiones. Desafortunadamente, la ACA no se enfoca en asistencia personal sino en el uso de la tecnología”.

Destacan, entre los hispanos entrevistados sin seguro médico, los siguientes datos claves:

  • El 82% no ha buscado información en las páginas de healthcare.gov ni en el Mercado de Seguros de su estado (citan como razón principal el desconocimiento de estos recursos). 
  • El 68% declaró que la ayuda en persona es la mejor forma de seleccionar un plan de seguro y de inscribirse.
  • El 62% respondió que no cuenta con información suficiente para entender cómo la ACA les afecta a ellos y a sus familias.
  • El 46% ha oído “un poquito” o “nada en absoluto” sobre la fecha límite de inscripción al seguro o la multa a pagar. 
  • El 64% dijo no saber “nada” o “solo un poco” sobre el Mercado de Seguros bajo la ACA.
  • El 72% de quienes tienen pensado inscribirse en un plan de seguro afirmó que el factor determinante en la cobertura a escoger será el precio de la póliza.
  • El 48% reveló no haber escuchado “nada en absoluto” sobre los subsidios que la ACA ofrece para ayudar a sufragar los gastos de reembolso y el costo de las primas.

La encuesta de NAHH fue realizada por los investigadores del Healthy Americas Institute, de la Universidad del Sur de California.

Mayra Alvarez, directora asociada de la Oficina de Salud de las Minorías de HHS declaró que existe un interés obvio de parte de la comunidad latina; una vez que las personas se enteren de la ACA. Indicó que los resultados de la encuesta no son nada nuevo: “Sabemos que la comunidad latina prefiere obtener información de fuentes fidedignas (asistencia en persona y medios de comunicación en español). Por eso tenemos convenios con organizaciones locales que disponen de personal. Son ellos con quienes contamos para conectar a la comunidad latina con el mercado de seguros”. Además, el sitio en español healthcare.gov cuenta con un número gratuito de asistencia con operadores en español.

Pero esto no es suficiente, asevera Falcón. “Lo frustrante es que lo estamos haciendo [inscribiendo a la gente] incorrectamente. Llevamos muchos años haciéndolo de manera correcta”, explica, refiriéndose a que la ayuda en persona fue crucial a la hora de inscribir a los participantes en otras dos importantes iniciativas de salud: Medicare parte D y el Programa de Seguros para Niños (CHIP, por sus siglas en inglés).

La falta de participación en un plan de seguro afecta no solo a los individuos que necesiten cobertura médica, sino que podría ser un factor en el éxito de la ACA. Falcón expresa que para que la ley funcione, es esencial incluir a los hispanos no asegurados. Agrega: “Francamente creo, simplemente desde el punto de vista financiero, que una gran parte del éxito de la ACA dependerá de la inscripción de los hispanos que no tienen seguro. Son el grupo más numeroso, el más joven y el más sano. Creo que ellos [HHS] comprenden que su participación es fundamental”.

Alvarez concuerda en que llegar a la comunidad hispana es “increíblemente importante” dado que una de cada cuatro personas elegibles para el programa es hispana. “Sabemos que para alcanzar el éxito en el mercado de seguros médicos necesitamos tener una variedad de participantes: jóvenes y viejos, enfermos y sanos, de modo que funcione tomando en cuenta el grupo de alto riesgo. Como [los latinos] son desproporcionadamente más jóvenes [que otros grupos], es primordial asegurarse que esta población se inscriba”, declaró.

No obstante, aclara, el asunto va más allá de cálculos financieros. Afirmó que es imperativo considerar la creciente población de latinos en el país, que el seguro médico es esencial para el bienestar de cualquier comunidad y añadió: “La inversión en el bienestar de la comunidad latina es una inversión en el bienestar de nuestro país. Esa seguridad, esa tranquilidad [que viene de tener seguro médico], es importante que la extendamos a cada ciudadano americano elegible”.

Haciendo referencia a que ciertas funciones del sitio oficial healthcare.gov en español no andaban bien hasta hace poco, Falcón exhorta a la secretaria de HHS Kathleen Sebelius para que extienda la fecha límite. Explicó: “La Secretaria tiene la autoridad de declarar un periodo especial de inscripciones, y dadas las dificultades para inscribirse, consideramos que esto debería hacerse”. Si así ocurre, espera que se puedan “activar fondos especiales” para solventar más asistencia personalizada.

Cada mes NAHH maneja unas 4 mil llamadas, revela Falcón, en su línea bilingüe Su Familia 1- 866-783-2645 con personal adicional para ayudar durante el periodo de inscripción.

Alvarez confirmó que los datos de la solicitud no los compartirán con ninguna agencia de inmigración, pues esto ha causado preocupación entre ciertas personas, concluye: “No queremos que ningún miembro elegible de una familia pierda esta oportunidad por temor a que la información brindada se use en su contra… estamos conscientes de ello…” Para mayor información al respecto busque temas tales como Derechos, protecciones y la leyEstatus de Inmigración o Familias de inmigrantes en el sito oficial del gobierno o llame a un representante.

 Además, la Arthritis Foundation ofrece información práctica para obtener seguro médico y una lista de verificación aparte de otros temas de interés en su sección en español Mercado de Seguros.

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