Las relaciones de pareja y la artritis reumatoide 

 

La calidad de sus relaciones personales, particularmente las cercanas, puede afectar su salud. De hecho, la ausencia de relaciones cercanas está tan fuertemente ligada a morbilidad y mortalidad como a la obesidad, hipertensión y la adicción al cigarro. Más aún, el apoyo social que no responde a las necesidades del receptor –quizás brindar ayuda no solicitada— puede ser estresante en sí mismo y ha sido vinculado con mayor depresión.

La calidad de la relación de pareja puede jugar un papel importante en el apoyo social en las personas con artritis reumatoide (AR). Los estudios muestran que la crítica, la evasión o las respuestas negativas de los esposos hacia el dolor de los pacientes con AR puede derivar un impacto negativo en la salud de los mismos. Sin embargo, el efecto de los aspectos positivos en la relación de pareja en la salud de las personas con AR no se ha estudiado.

¿Qué problema se estudió?
A la Dra. Shelley Kasle, del Centro de Artritis de Arizona del Colegio de Medicina de la Universidad de Arizona en Tucson, se le otorgó una beca para estudiar las relaciones de pareja (mutualidad) y sus efectos en la salud de individuos con AR. La mutualidad es calidad de relación positiva de conectividad, caracterizada por compartir pensamientos y sentimientos durante conversaciones importantes, permitiendo que la pareja realmente se conozca.
El equipo de investigadores buscaba determinar si la salud física y psicológica de los individuos con AR estaba ligada a sus percepciones de mutualidad en charlas importantes con sus esposos o compañeros.

¿Cuáles fueron los resultados del estudio?
Los investigadores hallaron que las personas con AR  que indicaron mayores niveles de mutualidad en general, mutualidad de pareja y mutualidad propia tuvieron menos síntomas de depresión y ansiedad, menos discapacidades físicas y menor impacto de la artritis en sus vidas, incluyendo dolor, limitación de actividades y actitud. En suma, los hallazgos sugieren que la mutualidad, medida como percepciones de receptividad en las comunicaciones de pareja, está ligada a una mejor salud física y psicológica tanto en hombres como en mujeres con AR, señala la Dra. Kasle.

¿Qué significa esto para las personas con AR?
Aunque la naturaleza del estudio no permite conclusiones causa - efecto, los resultados actuales de la Dra. Kasle enfatizan que las respuestas en las comunicaciones de pareja están ligadas a una mejor salud  --respuestas que se caracterizan por empatía, validación, reconocimiento y autenticidad (ser uno mismo). Además, declara “los resultados actuales revelan que puede ser un factor tan importante para las personas con AR el ser receptivo a sus parejas como que sus parejas sean receptivos con ellos”.

Aunque aún no se desarrolla una intervención de apoyo basada en los resultados específicos de este estudio, la Dr. Kasle recomienda a los pacientes de AR que busquen activamente y pasen tiempo cultivando relaciones cercanas que les brinde un sentimiento de conexión y compromiso mutuo durante conversaciones importantes. Ella cree que “tales relaciones no deben de considerarse lujos, ya que contribuyen substancialmente a la salud y bienestar”.

 

Kasle S, Wilhelm MS, Zautra AJ. Rheumatoid arthritis patients’ perceptions of mutuality in conversations with spouses/partners and their links with psychological and physical health. Arthritis Rheum (Arthritis Care Res) 2008;59(7):921-8.

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