Ejercicio y juventud

Los estudios demuestran que el ejercicio puede cambiar su edad genética

 

Todos sabemos que el ejercicio es bueno para controlar el dolor, el peso, el sueño y simplemente para sentirse mejor. Los estudios muestran que puede ayudar a prevenir enfermedades asociadas al envejecimiento como el cáncer, la osteoporosis, la hipertensión y las enfermedades cardiacas. Pero , ¿puede el ejercicio en realidad retrasar el proceso del envejecimiento?


Los investigadores del Reino Unido consideran que sí. Un estudio en King´s College London, comparó los telómeros (secuencias de ADN no codificante al final de los cromosomas  que los protege) de los participantes. Con la edad, los telómeros se van acortando hasta que no pueden funcionar y las células mueren.

 

No obstante, los telómeros de los participantes que practicaron más ejercicio en su tiempo libre resultaron más largos que los de los que no hacían tanta actividad física. Eso llevó a los científicos a la conclusión de quienes hacen ejercicio regularmente son biológicamente más jóvenes que quienes son sedentarios.

 

Un estudio alemán, de Saarland University Clinic en Homburg respalda contundentemente estos hallazgos. Los investigadores encontraron que los telómeros de los individuos jóvenes muy activos y muy inactivos eran aproximadamente de igual longitud. Aunque los telómeros de las personas sedentarias de edad media eran un 40% menos largos que en las personas sedentarias más jóvenes, los telómeros de los participantes activos de edad media sólo eran un 10% más corto en comparación con los más jóvenes e igualmente activos.

 

Hasta la fecha, los científicos no saben con seguridad cuál es la conexión entre el ejercicio y el tamaño de los telómeros: pudiera ser que los estilos de vida sedentarios aumentan el riesgo de inflamación y daño celular, lo cual se relaciona con el envejecimiento. O quizá el ejercicio pueda disminuir el estrés, ya que en otros estudios se ha visto que ello puede afectar la longitud de los telómeros.

 

¿Cuánto ejercicio es suficiente para recibir beneficios? Los sujetos en el estudio británico más activos hicieron ejercicio unos 199 minutos por semana en promedio, que equivale a menos de 30 minutos diarios. Esto coincide con las recomendaciones del Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades, que consiste en al menos 30 minutos  de ejercicio de intensidad moderada a intensa, cinco o más días a la semana.

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