Lyme

¿Qué es?

La enfermedad de Lyme resulta por una infección bacteriana trasmitida por la mordedura de una garrapata infectada. Otras garrapatas que portan la bacteria causante de la enfermedad de Lyme son la garrapata de pata negra o del venado.

La enfermedad de Lyme puede generar diversos síntomas y señales como salpullido, artritis y daño al corazón y sistema nervioso.

Es importante reconocer los síntomas cuanto antes y ver al médico para prevenir complicaciones.

¿Cuál es la causa?

Evite mordeduras de garrapatas:  

    * Evite áreas donde habitan las garrapatas, como lugares boscosos, arbolados, con abundante vegetación, especialmente a las orillas de bosques donde pueda haber acumulación de hojas en el suelo. Las garrapatas se encuentran en estas áreas, especialmente entre mayo y agosto.
    * Use pantalones largos y camisas de manga larga cuando frecuente estas zonas para minimizar exponer la piel.
    * Meta los pantalones en los calcetines o botas para formar una barrera y evitar que se adhieran las garrapatas.
    * Tape con cinta el área donde los pantalones y calcetines coinciden para que las garrapatas no puedan meterse por debajo de éstos.
    * Use ropa de colores claros para que se puedan detectar las garrapatas con mayor facilidad.
    * Rocíe repelente de insectos que contenga DEET (ingrediente común en insecticidas) en la piel expuesta, a excepción de la cara; o trate su ropa con permetrin, que mata garrapatas al contacto. Use repelente para insectos con especial precaución en niños, evitando manos y cara.
    * Camine en el centro de veredas en áreas boscosas para evitar matas o arbustos que cuelguen.
    * Dúchese después de toda actividad al aire libre. Si una garrapata se le ha subido, seguramente se caerá. Use una toallita para frotar suavemente la piel, especialmente en aquellas áreas en que las garrapatas típicamente muerden: generalmente las no cubiertas por la ropa, como el cuello y el cuero cabelludo bajo.
    * Busque garrapatas periódicamente si ha andado por áreas boscosas o trabajando en el jardín, revise particularmente lo que puede aparentar una manchita de tierra o un lunar nuevo (o uno que se mueve).

¿Cuáles son los síntomas?

Identifique los síntomas:

    * Puesto que las garrapatas que trasmiten la enfermedad de Lyme son muy pequeñas, es más probable que manifieste síntomas tempranos de la enfermedad, en vez de percatarse de la garrapata o de su mordedura. Sólo un tercio de las personas con la enfermedad de Lyme recuerdan haber sido mordidas por la garrapata causante de la afección.

La enfermedad de Lyme progresa en tres etapas.

ENFERMEDAD TEMPRANA LOCALIZADA
(De siete a diez días de haber sido mordido por la garrapata)

Síntomas:

    * Una erupción cutánea roja expansiva que puede picar, quemar o doler.
    * Síntomas similares a la gripa, tales como escalofríos, fiebre, cefaleas, rigidez del cuello, fatiga, nódulos linfáticos inflamados y músculos y articulaciones dolorosos, especialmente al final de la primavera o el verano, temporada alta de trasmisión de la enfermedad de Lyme.

ENFERMEDAD TEMPRANA DISEMINADA
(Varias semanas o meses después de la infección)

Síntomas:

    * Arritmias, entumecimiento o fatiga severa.
    * Problemas del sistema nervioso como cefaleas fuertes, rigidez del cuello, parálisis facial temporal o coordinación motora deficiente.
    * Dependiendo de los síntomas, el tratamiento de la enfermedad temprana diseminada pueden incluír antibióticos orales o intravenosos.

ENFERMEDAD TARDÍA
(Meses o años después de la infección inicial)

Síntomas:

    * Aproximadamente 10% de aquellos afectados con la enfermedad de Lyme desarrollarán artritis crónica.
    * Los síntomas de la enfermedad tardía son:
          o Dolor de artritis e inflamación, especialmente en la rodilla.
          o Desórdenes neurológicos, como entumecimiento u hormigueo en algunas áreas del cuerpo.
          o Problemas cardíacos.

¿Cómo se diagnostica?

Consulte con su doctor:

    * Si piensa que tiene síntomas de Lyme, vea a su médico de inmediato.
    * El tratamiento temprano de la infección de la enfermedad de Lyme con antibióticos puede prevenir problemas médicos más serios de las etapas más avanzadas.
    * A su doctor puede tomarle algún tiempo antes de hacer el diagnóstico. Para ello se requiere de historial médico, reconocimiento físico y pruebas de laboratorio.

Opciones de tratamiento

Tratamientos:

    * Antibióticos orales o intravenosos

MASCOTAS Y ENFERMEDAD DE LYME

    * Las mascotas también pueden contraer la enfermedad de Lyme, especialmente si pasan tiempo al aire libre en áreas donde viven garrapatas infectadas. Los primeros indicadores de que su mascota tiene enfermedad de Lyme y de que existen garrapatas infectadas en su área son fiebre, hinchazón de las articulaciones, falta de apetito, cojera que viene y va o tendencia a no moverse. Si nota síntomas en su mascota, acuda al veterinario para obtener tratamiento adecuado.

¿Quién tiene riesgo?

   * Personas que frecuentan áreas donde habitan las garrapatas, como lugares boscosos, arbolados, con abundante vegetación, especialmente a las orillas de bosques donde pueda haber acumulación de hojas en el suelo. Las garrapatas se encuentran en estas áreas, especialmente entre mayo y agosto.

    * Busque garrapatas periódicamente si ha andado por áreas boscosas o trabajando en el jardín, revise particularmente lo que puede aparentar una manchita de tierra o un lunar nuevo (o uno que se mueve).

Recursos y Sugerencias

Contacte a otra agencia:

    * American Lyme Disease Foundation
      Mill Pond Offices, Suite 204
      293 Route 100
      Somers, NY 10589
      914-277-6970
      www.aldf.com
      Inquire@aldf.com

    * Centers for Disease Control and Prevention
      1600 Clifton Rd.
      Atlanta, GA 30333
      404-639-3534
      1-800-311-3435
      http://www.cdc.gov/spanish/

    * National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases
      National Institutes of Health
      1 AMS Circle
      Bethesda, MD 20892
      1-877-226-4267
      301-495-4484
      TTY: 301-565-2966
      http://www.niams.nih.gov/index_espanol.htm

    * Su departamento de salud estatal o local puede decirle si la enfermedad de Lyme ha sido reportada en su área. Su médico también debe reportar casos de enfermedad de Lyme al mismo departamento.

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