Haga segura su casa

 

En los Estados Unidos, casi el 90% de las personas de la tercera edad prefieren permanecer en sus hogares al envejecer, pero algunas cualidades de sus casas representan obstáculos importantes para mantener su independencia, particularmente porque muchas de ellas tienen moradas viejas cuyo diseño puede contribuir a caídas y perjuicios. La causa principal de lesiones y muertes en quienes pasan de los 65 años son las caídas, y se calcula que al menos el 60% de ellas ocurren en la casa.

Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) indican que un tercio de los accidentes en el hogar se podrían prevenir efectuando modificaciones y reparaciones estructurales. Afortunadamente hay muchos cambios que puede realizar fácilmente para mejorar la comodidad y seguridad de la casa de sus padres.

Cambios generales sin costo alguno 

  • Salvaguardar las orillas de las alfombras y tapetes con cintas adherentes o colocarlos bajo una superficie antiderrapante
  • Quitar los tapetes dispersos por la casa que se puedan deslizar y ocasionar tropiezos
  • Eliminar las alfombras del primer o último escalón de las escaleras
  • Remover la cera de los pisos (y tampoco encerar los pisos)
  • Emplear terminados antiderrapantes y sin cera
  • Levantar persianas y abrir cortinas durante el día para aumentar la iluminación natural
  • Lavar las ventanas para permitir que entre la mayor luz
  • Usar focos de alto voltaje en todas las habitaciones
  • Poner bombillas de al menos 60 watts en las escaleras
  • Reducir el resplandor por medio de pantallas para lámparas
  • Quitar del paso cordones de electrodomésticos y aparatos eléctricos. Cuidado de no colocarlos bajo las alfombras, con peligro de incendio.
  • Asegurarse de que los cordones de las lámparas estén intactos y no tengan alambres expuestos
  • Programar el calentador del agua a 120o C para evitar escaldaduras
  • Sacar amontonamiento de cosas de los pasillos y las escaleras para evitar caídas
  • Colocar un banco cerca de las entradas para poner paquetes y descansar
  • Situar los muebles de tal forma que sus padres puedan moverse libremente y sin obstáculos
  • Descartar los artículos innecesarios y simplificar: dejar sólo lo que se use con regularidad
  • Ubicar los objetos más utilizados al alcance de la mano (platos, alimentos, artículos del aseo, etc.)
  • Conducir una evaluación para prevenir problemas potenciales que podrían resultar en daños.

Lista de mejoras de bajo costo 

  • Elegir sólo taburetes escalera firmes con barandillas
  • Colocar en la cocina un extinguidor de incendios apropiado
  • Cerciorarse de que los enchufes eléctricos en baños y cocina sean GFI (circuito de conexión accidental a tierra)
  • Instalar detectores de llamas y de monóxido de carbono en todos los pisos de la casa; verificar que funcionen correctamente; revisar las pilas cada seis meses.
  • Reparar o reemplazar alfombras dañadas
  • Hacer que el umbral de las puertas estén niveladas con el piso
  • Poner bisagras para añadir a las puertas 2 pulgadas de
  • Cambiar las bisagras de las puertas por bisagras expansibles que agregan espacio (del ancho de la puerta) para facilitar el acceso
  • Instalar tubos y entrepaños en armarios
  • Reemplazar perillas de gabinetes y cajones con agarraderas ergonómicas
  • Colocar picaportes balancines en las puertas y grifos monomandos en los lavabos (de una sola palanca)
  • Suplir todas las habitaciones con suficientes asientos estables con reposabrazos para ayudarles a incorporarse(también son buena idea las sillas que ajustan su altura y las que tienen ruedas que se pueden frenar para mayor comodidad)
  • Cambiar los electrodomésticos a unos de más fáciles acceso y operación (refrigeradores con doble puerta, lavaplatos elevados, aspiradoras ligeras)
  • Reemplazar las ventanas que sean difíciles de abrir/cerrar (al menos las que más se usan)
  • Cubrir la entrada a la casa


Mejorías al alumbrado

  • Ponga luces donde sea necesario (incluyendo armarios)
  • Ubique los interruptores y tomas de corriente en sitios de fácil acceso
  • Instale apagadores en ambos extremos de las escaleras
  • Coloque luces con sensores automáticos para la noche dondequiera que haya actividad nocturna, especialmente en pasillos y entre cuartos
  • Reemplace los interruptores tradicionales por unos ergonómicos (que puedan operar manos ocupadas o débiles)
  • Considere apagadores iluminados en lugares donde éstos sean difíciles de ver
  • Empotre luces bajo las alacenas y estanterías para iluminar los espacios de trabajo (mesas, escritorios o cubiertas de cocina)
  • Piense en iluminar el domicilio de la casa en caso de que haya alguna emergencia


 
Modificaciones para las escaleras 

  • Instale pasamanos de ambos lados de las escaleras (interiores y exteriores)
  • Revise que los escalones se encuentren nivelados y en buena condición
  • Pegue cinta antiderrapante o pistas de goma reflectantes en las escaleras que no estén alfombradas
  • Agregue cinta contrastante a las orillas de escalones para distinguir el principio de cada uno
  • Añada cintas anchas, contrastantes o brillantes en superficies elevadas (como peldaños) para hacerlos notar (a menudo las personas se tropiezan cuando hay un solo peldaño) 


Modificaciones en los baños

  • Pegue huellas antiderrapantes en las tinas o bañeras y en las duchas
  • Monte barandillas o asideros cerca de los inodoros, las bañeras y las duchas
  • Instale una ducha removible y ajustable
  • Coloque un asiento bajo la regadera o tina
  • Use asientos elevados para inodoros
  • Ponga un teléfono en el baño para casos de emergencia
  • Cambie la entrada a la ducha por una que no tenga un borde elevado o que éste sea bajo


Sugerencias para el exterior de la vivienda

  • Cerciórese de que todos los caminos y entradas estén iluminados apropiadamente
  • Desocupe y tenga libres de objetos las vías de ingreso, balcones y terrazas (quite papeles, hojarasca, etc.)
  • Arregle las raíces que sobresalgan a la superficie del suelo
  • Limpie inmediatamente derrames aceitosos en el asfalto o concreto
  • Rocíe sal o arena en caminos congeladas
  • Repare el pavimento resquebrajado o disparejo en las rutas de acceso

 
Ideas para sus padres

  • Tómese su tiempo y ponga atención, en especial en las escaleras
  • Siempre use el pasamanos
  • Tenga mucho cuidado cuando cargue objetos
  • No lleve calzado que tienda a resbalarse
  • Nunca deje cosas en el piso o en las escaleras
  • Preste atención a los peldaños y escalones individuales
  • Lave las ventanas con frecuencia para permitir la mayor entrada de luz
  • Procure no emplear extensiones de cables eléctricos


Si sus padres se resisten

Si sus papás se rehúsan los cambios necesarios debido a la apariencia o a que su morada les haga sentirse como en un hospital u asilo de ancianos, haga enunciados en primera persona para expresar sus sentimientos al respecto. Expréseles su preocupación por ellos y su deseo de que se encuentren seguros en su propia casa. Confírmeles que cosas como barandales ya no son exclusivos ni tienen la apariencia de las de estas instituciones y que los cambios serán imperceptibles a los demás. 


Modificaciones más extensas

  • Instale cajones y entrepaños con tiradores para facilitar el acceso a su contenido y disminuir la necesidad de agacharse y estirarse para alcanzarlo
  • Altere la elevación de cubiertas de baño y cocina y áreas de trabajo para que resulten más cómodas
  • Crea al menos una entrada plana o sin peldaños hacia el ingreso principal de la vivienda
  • Cambie la distribución de la casa a la de un solo piso (con el dormitorio y baño principales en la planta baja)
  • Incremente la luz de baños, cocina o sala de estar con domos o tragaluces.
  • Acondicione todas las puertas para que alcancen una abertura de 32 a 36 pulgadas


 
Solicite asesoría professional

Las modificaciones las puede ejecutar 1) usted mismo con ayuda de un amigo o pariente; 2) un contratista o un manitas; 3) un programa de reparaciones y modificaciones para el hogar. Por razones de seguridad, las que involucren trabajos eléctricos o de cableado deberían de asumirlas expertos con licencia.

Los siguientes enlaces pueden ayudarle a localizar programas de reparaciones y modificaciones para el hogar especializados en diseñar viviendas adecuadas para las personas de la tercera edad: 

  • Departamento Estatal para las personas de la tercera edad (busque por Internet el estado donde residen sus padres)
  • Departamento de Asistencia Social (busque por Internet el estado donde residen sus padres)
  • Departamento de la Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) – El programa de desarrollo comunitario CDBG ofrece subvenciones para ciertas clases de modificaciones en el hogar
  • La red nacional NeighborWorks ayuda a las familias de moderados a bajos ingresos para conservar casas seguras y asequibles. Para hallar uno en la comunidad de sus padres, visite su sitio en Internet y pulse en el directorio. Ingrese la ciudad y estado, luego pulse en “buscar organización”. Tambien puede llamar al Neighborhood Reinvestment Corporation al (202) 220-2300.
    Si decide contratar a alguien para realizar las obras, tome estas precauciones: 
      
    • Pida recomendaciones entre familiares y amigos (que hayan tenido proyectos similares exitosos)
    • Consulte el Better Business Bureau para conocer la confiabilidad y desempeño del contratista
    • Contrate a un contratista con seguro y con licencia
    • Insita en un contrato por escrito con especificaciones sobre el trabajo, los materiales y los costos
    • Haga un depósito inicial pequeño, con pagos adicionales en etapas predeterminadas de cumplimiento
    • No firme el acuerdo del proyecto hasta hecha la última inspección por usted y las autoridades locales de construcción
    • Sólo efectúe el pago final hasta que el proyecto sea terminado satisfactoriamente y el contratista brinde una declaración por escrito de que ha pagado a todos los subcontratistas por su labor (para evitar posibles embargos a la propiedad) 

 
Especialista certificado (CAPS)

La organización AARP y la Asociación Nacional de Constructores de Casas (NAHB) han desarrollado un programa llamado CAPS, por sus siglas en inglés (Certified Aging-in-Place Specialist), que enseña a los profesionales de la construcción las necesidades cambiantes de los individuos al envejecer. Además, presenta información acerca de técnicas de construcción y una gran variedad de productos idóneos para remodelar la vivienda conforme a la vejez.


Recursos adicionales

  • Descubra cuáles productos son fáciles de usar para las personas con artritis 
  • Vea la lista del sitio Family Village, que cuenta con todo tipo de productos y tecnología de asistencia.
  • Dispositivos para ayudarse a sí mismo
  • Artefactos de Asistencia Médica - Haga una búsqueda de artefactos de asistencia médica (o de accesibilidad) para encontrar una gran cantidad de información de todo tipo de productos y dónde y cómo obtenerlos. Puede empezar su búsqueda en sitio: Abledata: proyecto fundado por el gobierno federal que brinda información de artefactos y tecnología de asistencia médica. Patrocinado por el Instituto Nacional de Investigación sobre Discapacidades y Rehabilitación. El sitio en la red tiene una base de datos de más de 29,000 productos (algunos descontinuados). Abledata no fabrica, distribuye o vende ningún producto en su sitio, ni tampoco tienen un catálogo. Usted puede buscar productos o contactarles por medio de la información del sitio oque un especialista en información haga una búsqueda por usted por una cuota.
  • Ingrese al sitio en inglés para localizar recursos para discapacidades 
  • Para encontrar una oficina de tecnología de asistencia en su estado, llame a Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America al 703-524-6686, o visite: http://www.resna.org/taproject.
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